在上文(按這裡)提到,我原本心目中打算安排的東非行程,大約是兩個星期,先飛到肯亞首都奈洛比,第一晚入住Giraffe Manor,之後的6-7天在肯亞和坦桑尼亞的野生動物保護園區走Safari(獵遊)行程,最後5-6天在海島桑吉巴(Zanzibar)潛水浮潛、休息耍廢。在千方百計訂Giraffe Manor的期間,我開始聯繫了不少旅行社。雖然訂Giraffe Manor其實並不需要經過旅行社,可以直接電郵飯店,但之前也有提到,有部份高檔旅行社有人脈,比較有機會將不可能變成可能。而我最後訂到的那一晚,也是其中一家旅行社幫我先留房。可是我到最後因為其他原因(接下來會解釋)並沒有光顧它們,所以是等到它的留房時段過期,再改由我最後選擇的Tour Operator幫我「撿」回來。以下來跟大家分享一下有關選擇旅行社、安排住宿的心路歷程和一些心得。

非洲大草原必玩熱汽球,我們當然也不會錯過~非常期待。(Photo from: Four Seasons)

Safari行程跟哪家訂?找Travel Agent還是Tour Operator?

我這裡指的Travel Agent基本上是第三方旅行社(只代訂行程、不提供實際住宿/活動的業者),而Tour Operator指的是有直接營運Safari行程的公司。Safari Tour Operator也可以擔起旅行社角色,代訂飯店。

在非洲走Safari行程,我是完全不會考慮「自駕」的可行性,而且視乎國家,根本就不允許你自己在保護區走動。再說重點是,專業的Safari行程,都一定會有經驗豐富的導遊,有他們指引才能找到動物呀!所以我一開始便從不同的渠道做資料搜集,隨便在Google搜尋一下「Kenya Tanzania Safari Tour」,就已經有一大堆連結彈出來可以查詢,當中有很多是Travel Agent,也有一些網頁是把不同Safari Tour Operator提供的行程放出來整理/搜尋,也有少部份是直營Safari行程的Safari Tour Operator。除了Google Search外,也有在社交網站問一問各界朋友有沒有推薦(謝謝大家!),拿到很多有用的資訊,就開始馬不停蹄的發郵件查詢問價。

在Travel Agent和Safari Tour Operator當中,都有很多不同種類的行程提供,有一些是指定出發日期、可報名參加的團體行程。我因為比較偏執又多要求,就不考慮團體行程,所以專注找的都是可以客製化行程的。我聯繫各家公司時都有特別提到,想訂製6-7晚、最好能肯亞和坦桑尼亞都去的Safari行程,但在肯亞的其中一晚是必需要住到Giraffe Manor,由於很難訂,所以問他們有什麼行程建議或訂房門路,也提供了我心目中的行程預算給他們參考。問了可能有10-15家不同的旅行社,真的可以說是龍蛇混雜,有些非常好,回覆很快,而且比較高端的都很快安排電話直接聊我的要求。也有些回得超慢,或者是完全不理會我想要住Giraffe Manor的要求,只寄來一個標準行程。也有很多是完全沒有回覆,非常奇怪。就算我想要住Giraffe Manor很煩,又或者因為要求的行程跟預算不成正比,至少也可以回覆一下吧?

既然我這麼重視這個旅程,當然立刻會放棄那些回覆得慢,或者是答不到題的公司。所以後來我有來回電郵、電話的,認真考慮過的只有三家。當中兩家是國際旅行社,另外一家是肯亞當地直營Safari行程的Tour Operator。可能你會問,兩者有什麼主要分別?以下是我有考慮的主要分別:

  • 國際旅行社:我有考慮的兩家都是比較主打高端客戶的國際公司,在不同的保護區內有指定的合作住宿。之前有提到,高端的旅行社比較有人脈可以找到像Giraffe Manor這種非常難訂的房。其中一家幫我找到了本來在Giraffe Manor網頁看不到空房的Karen Blixen Suite,另外一家更安排了一個全程入住The Safari Collection(也就是Giraffe Manor所屬集團)的奢華行程,都是在飯店網頁看似沒房,但卻給這家旅行社找得到。因為那兩家走比較走高端路線,都有為我客製化了非常精美的網頁,上面有為我安排的全部行程資料和超美圖片。
  • Safari Tour Operator:我考慮了一家是在肯亞當地、自營私人Safari行程的公司。它們除了自營Safari行程,提供車和導遊以外,也能包辦代訂住宿和其他交通,全程都是它們家的員工帶我們去保護區看動物,而且我考慮的這家只做私人包車。

以上兩個選擇,各有千秋。旅行社是國際公司,又有美美的客製化網頁,負責溝通的員工都非常的專業又耐心,感覺上比較有信心。由於它們只是第三方Agent,基本上是湊好所有行程上的交通住宿活動細節,再給客人報一個總價錢,所以不會清楚知道在哪個項目花了多少錢(但大約也能猜)。透過旅行社訂的話,Safari的營運大多是由住宿的飯店負責,一般問價時是假設跟飯店的Group Safari(飯店的客人分小組共乘一車),如果想私人包車則要另收費。另一方面,直營那個Safari Tour Operator就沒有為我做美美的客製化網頁,一直都是簡單的電郵往來,但好處是價格非常透明,清楚列明每日Safari包車服務收費、住宿、活動等等。雖然感覺是遠在東非的小公司,但在Trip Advisor可以看到很多它們的review。而國際旅行社反而很少Review,因為客人都只會給住宿/直營者留review。

價錢方面呢?根據我所講的要求,三家公司都提供了好幾個不同的方案,報價也改了幾次,所以很難直接比較。不過兩家旅行社給我的報價都在我的預算上限(OS: 事實是預算上限不斷提升好嗎?),但是旅行社價格也是共乘Safari,而Safari Tour Operator給我的報價就一定是私人包車。我研究過,在當地的高級住宿的共乘Safari都是用非常高質素的車,而且也是人數很少(頂多6人一車),所以即使共乘也應該是很好的體驗。不過,我最大的顧慮是知道自己愛拍照,很怕剛好動物在一邊,但礙於同車有別人,就會不好意思借位拍照,然後很懊惱拍不到。另一個顧慮是我們總共有6到7天的Safari行程,會不會有些日子看到悶呢?或者想睡晚一點才出發?或者早點回飯店耍廢呢?雖然不知道到時候會怎麼樣想,但跟人共乘就不能任性,只有私人包車才能想去就去,想回就回。所以,最後我決定鎖定了那家Safari Tour Operator,由它們幫我先訂好上一篇提到的Giraffe Manor的房間,再慢慢啄磨餘下的行程。

(Photo from Four Seasons)

季節與及Safari路線

除了找哪家公司訂行程的考慮,另一個課題是要想清楚Safari行程只留在肯亞好?還是也去坦桑尼亞?這個問題的答案跟季節有著很大的關係。之前也多次提到,我們去的時候是旺季,到底旺季是什麼意思?

在講解旺季之前,得先聊聊動物大遷徙到底是怎麼回事。在肯亞和坦桑尼亞交界處有一大片草原,當中包括世界聞名的肯亞馬賽馬拉 (Maasai Mara, Kenya)和坦桑尼亞賽倫蓋提 (Serengeti, Tanzania),雖然是相連的一片草原,但屬於不同國家。 而大草原上的動物一年四季都在,只不過在不同的季節會在不同的地方出現,為了追逐水和食物在環繞著草原「遷徙」。看地圖的話,你會發現坦桑尼亞是佔這片遷徙路線的絕大部份地域和時間。所以,視乎你想去東非的月份,很大可能只去坦桑尼亞就可以滿足你所有願望囉!不過,而每天的夏天剛好就是動物走到肯亞和坦桑尼亞交界處的時段,必經之路就是交界處的馬拉河 (Mara River),有機會看到成群動物衝過河 (River Crossing)的壯觀的場面。加上每年的七到十月是當地的乾旱季節,旅客很多也會選擇少點雨水的時節去觀光,所以這就是為什麼當地的「旺季」會在夏天。

動物大遷徙路線圖以及月份 (Photo from: https://www.africanbudgetsafaris.com/)

我們找到哩程機票和Giraffe Manor房間的日子為八月底,正好是旺季之中,動物正在過馬拉河,也開始集中在肯亞的季節。所以在跟旅行社討論行程時,因為我本來就在肯亞首都下飛機,每一家都建議我如果想節省開支,只留在肯亞就好,想看的都應該能看得到,過去坦桑尼亞那邊只會增加成本和交通時間。也因為這樣,各家旅行社和Tour Operator一開始為我客製的行程都是花3天在肯亞馬賽馬拉看大遷徙,再花幾天去肯亞的其他保護區,看一些不同品種的動物,然後我打算再自行安排完成Safari後飛去坦桑尼亞的海島桑吉巴 (Zanzibar) 繼續行程。不過,我最後卻還是在Safari的行程裡面加入了坦桑尼亞,至於為什麼?繼續看下去~

以下先分享我最後選擇的行程和住宿日數,下文會再詳細解釋我挑選每一家住宿的原因:

  • 3晚肯亞馬賽馬拉Maasai Mara:Elewana Sand River
  • 3晚坦桑尼亞賽倫蓋提Serengeti:Four Seasons Serengeti
  • 2晚奈洛比Nairobi:Giraffe Manor x 1, 另一晚待定
  • 5晚桑吉巴Zanzibar:Park Hyatt Zanzibar

肯亞馬賽馬拉 。豪華帳篷Elewana Sand River Maasai Mara

在考慮Safari行程住宿的時候,我忍不了手去搜尋「Luxury Safari Tent, Luxury Safari Lodging」 ,結果自己掘坑自己踩,被好多超級奢華的住宿燒到!!!到底是什麼人發明去Safari也要奢華這回事呢?所以越看就越來越高要求,被更多的住宿燒到。本來的要求只有「地理位置好,有熱水洗澡,帳篷和Lodge類型都住一下」,但越看不同的住宿,要求就變得越來越多,越來越不設實際,包括無邊際泳池、無敵景觀、浴缸、雙洗手台等等。。。相信大家看到這裡都在翻白眼了,小姐妳到底是來看動物的嗎(?)

在馬賽馬拉的住宿實在是最難決定的選擇之一,最後訂了的是這家Elewana Sand River Maasai Mara(沙河艾勒瓦納帳篷酒店),位於在保護區內貼近肯亞和坦桑尼亞交界,客房建在跟Mara River相連的Sand River上,地理位置無懈可擊。我另外有認真考慮的還有andBeyond Kichwa Tembo Tented Camp。andBeyond集團在非洲非常的有名,所以我的確有點想慕名體驗一下,不過旅行社有跟我說,andBeyond Kichwa Tembo這家帳篷雖然也很奢華,但卻是整個andBeyond集團裡最基礎的一家住宿,而且房間數量比較多。後來我在Trip Advisor和查其他網誌參考,留意到andBeyond會招待旅行團客的。雖然沒有歧視旅行團客的意思,但感覺如果價錢差不多,會寧願住一家比較少客人,沒有團體客相信會清靜些。另外,雖然andBeyond的房間雖然裝潢是走rustic路線,比起Elewana Sandriver的古典奢華風更對我的口味,但是andBeyond的房比較小,也沒有浴缸、只有淋浴。基於以上種種原因,我最後還是挑了Elewana Sandriver。

走古典奢華風格的帳篷,更能在陽台看著Sand River裡的動物! (Photo From: Elewana Collection)
重點就是在浴缸,感覺晚上沒事做又冷,會想泡泡熱水消除疲勞!(Photo from: Elewana Collection)
無邊際泳池也是重點,雖然其實是很小的一個池。(Photo from: Elewana Collection)

坦桑尼亞賽倫蓋提。四季酒店 Serengeti Four Seasons Hotel

由於專家都說這月份去東非,只在肯亞便什麼都能看到,所以本來也打算Safari部份只留在肯亞。可是,我偏偏要到處搜尋不同的高級住宿比較一下,結果一不小心,被坦桑尼亞的四季酒店Four Seaons Serengeti燒到了!

好想拍這張喔。。。(Photo from: Four Seasons)

天呀,看到各界網紅泡在無邊際泳池看大象的照片,太夢幻了!!!

我們其實從來都沒有住過四季酒店,因為四季集團並不能用點數,也沒有常客計劃福利,所以以前就算多想體驗,也狠不起心來!這次反正都沒有其他連鎖飯店可以挑,不正是個好機會體驗一下大家都推崇備至的四季嗎?可是明明專家都說這月份沒有必要去坦桑尼亞,除了四季本身不便宜(不過比起同級住宿其實還好),也要加入小飛機,又要增加Safari活動費用,所以除了為住這家飯店,好像真的沒理由去。結果呢?腦波很弱的我當然是抵擋不住,明知道不理性,卻還是決定為了入住四季而加入坦桑尼亞行程。

看人家網紅拍得多夢幻 (Photo From: Left – Clutchandcarryon.com , Right – Four Seasons)
期待這樣看非洲大草原的夕陽 (Photo from: Four Seasons)

肯亞奈洛比。長頸鹿莊園Giraffe Manor

這家不用再介紹了吧?請看上篇吐血整理訂房心得(按這裡)。

(Photo from Giraffe Manor)

坦桑尼亞桑吉巴。Park Hyatt Zanzibar

上文也有提到,完成Safari行程後,會從肯亞飛到坦桑尼亞的海島桑吉巴,主要目的是想可以休息耍廢,但當然也少不了要去出海潛水,發掘一下非洲的海島跟其他海島會有什麼不同的體驗!住宿方面,終於有一個簡單無腦的選擇,就是Park Hyatt Zanzibar,難得有高級連鎖飯店,可以用點數兌換,省下一大筆現金(都花在其他地方能叫省嗎?)。而且令人驚喜的是這家Park Hyatt的兌換每晚要15,000點,如果現金訂的話,參考過這個月份的價格連稅約USD$380-400。兌換性價比雖然不是最高,但總不成每次都跟最頂端的兌換價值作比較,畢竟這次也全靠這五晚近乎免費才把之前那麼多晚貴森森的住宿平均消費稍稍拉低了點(真的只是低了一丟丟)。。。

(Photo From Park Hyatt Zanzibar)
(Photo From Park Hyatt Zanzibar)
(Photo From Park Hyatt Zanzibar)

以上寫了那麼多,大家是不是完全能體會到為什麼我覺得這次行程規劃嘔心瀝血?不過,越難安排的旅程就越是讓人期待!其實每次安排大旅行,我特別蠻享受期待的過程,很喜歡在出發前不停看其他人分享,像在預告快將來臨的旅行。因為一開始了行程便結束得很快,能抱著幻想期待也是一種幸福!現在就來開始慢慢倒數+期待明年八月出發囉!

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