拖了這麼久,也是時候把來年的東非之旅的籌備分享生出來了!用嘔心瀝血去形容這次東非之旅的籌備,真的一點都沒誇張,看完整個規劃文就會明白。這篇想跟大家簡單的分享一下為什麼在眾多非洲可以看野生動物的景點和海島裡,我們會選擇肯亞、坦桑尼亞(香港習慣叫坦「桑」尼亞)加桑吉巴 (Zanzibar) 這組合,還有用哩程訂機票的飛行規劃~

前言

一切皆由小時候嚮往到非洲草原看動物而起~雖然我是出了名的海島控,但其實我從小到大都很喜歡看National Geographic的野生動物紀錄片,不論是海洋、南北極、沙漠、還是非洲大草原我都有看,所以一直也夢想著有一天能親身踏足以上不同的地方,感愛一下大自然的神奇。早些年去了比較小眾的南美厄瓜多Galapagos Islands(加拉巴哥群島),算是把我對海島的熱愛跟對野生動物的好奇完美結合。一直也很想去非洲大草原,不過因為身在美國,去非洲真的非常遙遠,而且知道去非洲的預算要有一定程度才能滿足我各樣要求和bucket list(口袋名單),所以一直在拖,拖到今年終於都鐵了心,忍痛放棄再去Bora Bora或馬爾代夫(不是剛剛才去了回來嗎?),正式為去非洲看動物作準備!

(Photo From: The Safari Collection)

一開始規劃這旅行時,已經知道非洲有非常多國家可以進行Safari(獵遊),但是要收窄範圍也不容易。我一開始是想,兩星期的行程,能不能搭配稍為小眾一點的納米比亞 (Namibia) 加上比較大眾的南非 (South Africa)?但是同時也很想加入一些海島行程,比如塞席爾 (Seychelles)、馬達加斯加 (Madagasca),可是又好像很難在兩星期裡去兩個非洲大陸的國家Safari再加塞席爾喔?要考慮的因素實在太多,有很多也是蠻個人的,我最後的選擇是基於以下幾個主要原因。

  • 看動物大遷徙:世界聞名的動物大遷徙,毫無疑問是以東非最為有名,每年視乎季節,動物都在肯亞和坦桑尼亞之間跑來跑去,追逐水源和食物。其中很有名氣的就是一眾動物成群過河的場景,就只有肯亞和坦桑尼亞才有機會看得到,這點令我在眾多有Safari的國家裡,會更想第一次先去肯亞和坦桑尼亞,圓了這看動物大遷徙的夢。
  • 加入海島行程:納米比亞既有動物看又有沙漠,之前看過很多影片都真的很吸引我。但是,它在非洲的西岸,地理上並不太近非洲東岸的一眾海島。雖然說可以再坐飛機,但是還是想盡量減少在機上的時間,把觀光的時間最大化。肯亞和坦桑尼亞位於東非,而屬於坦桑尼亞、距離僅僅一個小時機程的海島桑吉巴也頗為吸引。雖然桑吉巴感覺不及塞席爾、馬達加斯加的多元化,但我們想加入一站海島行程的最主要原因,其實是單純想在辛勞(會嗎?)的Safari行程後在海島耍廢放空。更多景點的奢華非洲海島,就唯有期待下一次再安排吧!
  • 跟長頸鹿吃早餐:好幾年前已經被非洲不同的豪華特色住宿燒到,除了野奢帳篷、樹屋外,我一直心心念念的是一家能跟長頸鹿吃早餐的夢幻飯店。這家飯店就是Giraffe Manor(長頸鹿莊園),位於肯亞的首都奈洛比,要入住就至少要在那邊待一個晚上。既然東非都已經有那麼多其他吸引我的地方,就索性把行程定在肯亞和坦桑尼亞吧!
  • 能盡量用點數:去非洲能用哩程點數省錢的地方真的不多,因為在各個野生公園的住宿絕大部份都不是連鎖飯店。這次預算裡也是必需要用哩程換商務艙來回機票,才能把錢集中花在住宿和Safari行程。從三藩市飛去非洲就算最快也要轉機一次,至少超過20小時的飛行,飛經濟艙真的有點點辛苦喔。再說,去非洲就算是飛經濟艙也一點不便宜,所以用哩程真是能省很多!另外,海島方面選桑吉巴其中一個原因,就是因為它有一家Park Hyatt Zanzibar,能完全用點數兌換,總算把在肯亞和坦桑尼亞本土的天價行程消費稍為拉勻了一下。

由於以上種種原因,就定下了在明年夏天去肯亞、坦桑尼亞和桑吉巴,開始努力進行資料搜集囉~一路下來,發現要訂一個夢想行程比我想像中真的難很多!我是用哩程訂國際航班,然後再找Travel Agent(旅行社)幫忙安排Safari(獵遊)行程和住宿。意外的是,不論是在訂機票和住宿方面都碰了不少壁才能訂到,所以特別想寫多些相關的飛行、住宿和行程方面的規劃分享,希望能給大家參考!

飛行規劃

我一直以為因為住宿方面因為沒點數選擇已打算用真金白銀訂會比較容易,所以應該最先找的是難點找的來回商務艙哩程機票,就先從這方面下手(很快就打臉發現我錯了,看下去吧)。我是打算在七到九月出發,既是旱季少點雨水,也是比較容易看到動物大遷徙過河的季節。早在出發前一年半我已經開始在看可以找到哪家航空公司的哩程票,結果,雖然各大航空聯盟都有飛去肯亞或坦桑尼亞的伙伴,但就算早了一年找,要找到位置一點也不容易!

  • Star Alliance星空聯盟:非常多可以飛去東非的伙伴,如Ethiopian Airlines, EgyptAir, South African Airways, Turkish Airlines, Swiss, Lufthansa。可是,我天天查一年後的哩程票機位,發現原來比較容易看到放票的只有Ethiopian Airlines和EgyptAir,其他的都沒有很準確的放票。
  • One World寰宇一家:這是去東非最不好用的一個聯盟,好像只有Qatar有飛肯亞。另外美國航空自己的伙伴Etihad(不是寰宇一家伙伴)也有飛肯亞,但我本來已經將美國航空的哩程歸零了,就沒再花時間查,主力從另外兩個聯盟找。
  • Sky Team:KLM, Air France和Kenya Airways都有飛去肯亞和坦桑尼亞,班次也頗多,也常放票,但最最最大的缺點是哩程是浮動價格,訂單程商務艙從單程~90,000哩到500,000以上也有,而且完全捉摸不到規律,所以視乎情況,算是在沒有選擇中的選擇。

我本來就有剩了一些在聯合航空(UA)的哩程,正好打算這次其中一段用它來換。我本來是很想試試搭Swiss或者是Lufthansa,但天天查票下來,發現Lufthansa根本不會那麼早放哩程票(這種行程我個人不會last minute才訂機票),所以不作考慮。而Swiss方面,我在本來最理想的出發日期前一年半發現了它們放票的時間和規律,很是興奮。但後來一踏入暑期,它們就改了規律,不再那麼早放出三藩市和瑞士那段的商務艙哩程票,讓我非常氣餒,要重新再找方法。

後來發現用Flying Blue哩程找KLM和Air France是比較容易找到低哩程需求(相對來說)的去程機位,而UA的伙伴比較容易找到回程機位,便鎖定了用這方案天天找票。找了好一陣子,終於確認了去程機票是訂到Air France,回程用UA哩程訂到Ethiopian Airlines。雖然本來對各家非洲航空公司沒什麼興趣,而且它們一般路線都要轉機兩次以上,但最後還是覺得能搭商務艙平躺才是最重要的~

正當我以為總算解決了最難的部份。。。才知道最難訂的原來不是哩程票,是我那bucket list住宿Giraffe Manor長頸鹿莊園!旺季的房間早在一年半到兩年前已經可以爆滿。有可能嗎?這家酒店超級貴的,也竟然可以這樣爆滿?!?!我訂好機票,開始看住宿時才發現這情況,那時候自然是沒有房了。結果呢?我為了要住到長頸鹿莊園,索性把那辛辛苦苦找到的哩程票取消了,專心嘗試找方法訂到房,之後再重新訂機票!等會在住宿規劃再解釋我最後如何訂到房(看到那段肯定覺得我為了找房找到瘋了,我也覺得好瘋狂)。

為了住到這家長頸鹿莊園,不惜把辛苦訂到的哩程票一度取消!(Photo From: The Safari Collection)

最後,我幾經辛苦找到房間後(下回分解),也幸運地能找到配合到的航班,只是日子不同,真的太感恩!以下是我們的國際航班行程。

  • 三藩市SFO~巴黎CDG~肯亞奈洛比NBO
    用Chase Ultimate Rewards轉點到Flying Blue,花了每人114,500哩加附加費美金~$470。這也是非常理想的行程,只在巴黎轉機一次,兩段航班都是由Air France執飛。很多年前出差坐過一次商務艙,也有興趣再試一下。。。唯一的缺點是在巴黎機場有可能會忍不住消費。。。

  • 肯亞奈洛比NBO~坦桑尼亞桑吉巴ZNZ
    這可以算是驚喜小發現~從肯亞到海島桑吉巴那段機程,我本來是打算買機票的。短短一個半小時的機程,單程也要快美金$300(來回買約$400)。那天好奇看看有沒有哩程票,意外發現用Flying Blue兌換竟然才7,000哩!也太便宜了吧?
  • 坦桑尼亞桑吉巴ZNZ~埃塞俄比亞阿迪斯阿貝巴ADD~愛爾蘭都柏林DUB~加拿大多倫多YYZ~三藩市SFO
    沒錯一共四程飛機耶!!!想想也恐怖吧?不過我選擇直接從最後一站海島桑吉巴起程回美,省了從桑吉巴飛回本土那段,比較方便行程。除了最後多倫多飛三藩市那段是搭乘加拿大航空以外,其他的都是Ethiopian Airlines執飛。在愛爾蘭那站其實是原機短暫停留,只有45分鐘停留,我猜應該不用下飛機。雖然並不是對Ethiopian Airlines很有興趣,也不知道之後會不會找到可以轉機少點的方案,但那麼長時間的飛行能平躺真的是比一切都重要~這套機票花了每人UA 80,000哩加稅金~$75(比起Flying Blue非常佛心)。
如果選擇從比較多航空公司能去的肯亞奈洛比回美,聯合航空也顯示蠻多商務艙哩程票,只是轉機次數多,而且好多是Mixed Class,有部份長途段要坐經濟艙。

以上便是在飛行方面的規劃分享,找哩程票去非洲真的不能算得上太容易,畢竟吸引的航空公司要不少放票、要不燒很多哩數。如果大家像我一樣偏執,喜歡一早安排好行程,不想等待隨機/last minute放票的話,就真的要比較有耐性去做功課。先看看自己手上有什麼哩程,或可以轉點到哪些計劃,早點開始查放票規律。希望以上的分享能幫到忙,有問題歡迎在FacebookInstagram私信我喔!

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